Τι είναι?

Η πρώτη γραμμή άμυνας του οργανισμού έναντι των μικροβίων αποτελείται από δέρμα και βλεννογόνους. Το δέρμα είναι το μεγαλύτερο όργανο του σώματος και προσφέρει απίστευτη προστασία από ορισμένες μολύνσεις. Παρά την αποτελεσματικότητά του, ορισμένα εξωτερικά στοιχεία εξακολουθούν να είναι ικανά να διεισδύσουν στο σώμα. Αυτά τα στοιχεία αναγνωρίζονται από το ανοσοποιητικό σύστημα ως ξένα (που δεν ανήκουν σε αυτόν) και δυνητικά επικίνδυνα (υπεύθυνα για ασθένειες ή λοιμώξεις). Επομένως, πρέπει να εξαλειφθούν. Το ανοσοποιητικό σύστημα είναι το καλύτερο φυσικό αμυντικό μας σύστημα για την καταπολέμηση ασθενειών: καταπολεμά τους ιούς, τα βακτήρια, τις μυκητιασικές λοιμώξεις και τα παράσιτα.

Κατά την είσοδό τους στο σώμα, τα στοιχεία που θεωρούνται ξένοι εισβολείς (γνωστά ως αντιγόνα) επιτίθενται από τα κύτταρα και τα όργανα του ανοσοποιητικού συστήματος ή, με άλλα λόγια, από τις φυσικές μας άμυνες. Αυτή η ανοσολογική απάντηση περιλαμβάνει:

  • Τα λεγόμενα λεμφοειδή όργανα: κόκκινος μυελός των οστών, λεμφαδένες, σπλήνα, θύμος.
  • Κύτταρα όπως λευκοκύτταρα (λευκά αιμοσφαίρια), λεμφοκύτταρα και φαγοκύτταρα από λεμφοειδή όργανα.

Τις περισσότερες φορές, όταν ένα ξένο στοιχείο ανιχνεύεται από το ανοσοποιητικό σύστημα, ξεκινάει μια άμεση απόκριση εξάλειψης. Αυτη η αντίδραση περιλαμβάνει τα φαγοκύτταρα και τα λευκοκύτταρα που κυκλοφορούν συνεχώς στο σώμα, είναι γρήγορη και αποκαλούμενη μη ειδική, που σημαίνει ότι το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται στο αντιγόνο χωρίς να γνωρίζει τη φύση του. Αυτός ο τύπος απόκρισης έχει ως αποτέλεσμα το φαινόμενο της φλεγμονής, των οποίων τα κλινικά συμπτώματα περιλαμβάνουν την εμφάνιση ερυθρότητας, πόνου και θερμότητας.

Ανάλογα με τη σοβαρότητα της λοίμωξης, αυτή η γρήγορη και μη ειδική ανοσοαπόκριση δεν είναι πάντα επαρκής για την εξάλειψη του εισβολέα. Ως εκ τούτου, εφαρμόζεται μια δεύτερη βραδύτερη και συγκεκριμένη απόκριση, με την οποία το ξένο στοιχείο αναγνωρίζεται από τα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, ιδιαίτερα στους λεμφαδένες. Μετά την αναγνώριση, αυτά τα ανοσοκύτταρα, τα οποία είναι ειδικά προσαρμοσμένα για την καταστροφή του ξένου παράγοντα (λεμφοκύτταρα) θα πολλαπλασιαστούν ταχέως στα λεμφοειδή όργανα. Από εκεί και πέρα το σώμα θυμάται αυτή τη συνάντηση με το ξένο στοιχείο (χάρη στα Β λεμφοκύτταρα). Αυτό ονομάζεται μνήμη του ανοσοποιητικού συστήματος. Αυτό καθιστά δυνατή τη βελτιστοποίηση της συγκεκριμένης ανοσοαπόκρισης, η οποία θα είναι ταχύτερη κατά την επόμενη συνάντηση με το ίδιο ξένο στοιχείο. Αυτή είναι επίσης η αρχή του εμβολιασμού με τον οποίο εμβολιάζονται μη παθογόνοι (ασφαλείς) ξένοι παράγοντες. Το ανοσοποιητικό σύστημα μαθαίνει να τους αγωνίζεται και θυμίζοντας τους, μπορεί να τους εξαλείψει γρήγορα κατά τις επακόλουθες συναντήσεις.