Oι βιταμίνες είναι οργανικές ουσίες οι οποίες σε πολύ χαμηλές δόσεις είναι σημαντικές για τη λειτουργία του ανθρώπινου σώματος. Καθώς το ανθρώπινο σώμα δεν μπορεί να παράγει αυτές τις ουσίες από μόνο του (με εξαίρεση τη βιταμίνες D, B2, B3 και K), η πρόσληψη των βιταμινών βασίζεται  αποκλειστικά σε διατροφικές πηγές. Οι βιταμίνες προέρχονται ουσιαστικά από φυτά (σύμπλεγμα βιταμινών Β) και για αυτό το λόγο βρίσκονται στα φρούτα και στα λαχανικά , δεν έχουν ενεργειακή αξία, δηλαδή δεν παράγουν θερμίδες. Ωστόσο το ανθρώπινό σώμα τις χρειάζεται για να διασφαλίζει την γενικότερη καλή λειτουργία του. Οι βιταμίνες βοηθούν να διατηρείται ισορροπία στη ζωή καθώς επιτρέπουν στα κύτταρα να χρησιμοποιούν θρεπτικά συστατικά  που είναι πηγές ενέργειας. Κάθε βιταμίνη έχει συγκεκριμένες λειτουργίες και δεν μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να αντικαταστήσει οποιαδήποτε άλλη βιταμίνη. Στο ανθρώπινο σώμα πολλές αντιδράσεις απαιτούν την παρουσία πολλαπλών βιταμινών και η έλλειψη κάποιας βιταμίνης μπορεί να εμποδίζει τη λειτουργία των άλλων.

Οι βιταμίνες κατηγοριοποιούνται σε δυο οικογένειες:

  • Λιποδιαλυτές που βρίσκονται στα λίπη. Αυτές είναι οι βιταμίνες Α, D και Ε. Οι αυστηρές δίαιτες μπορεί να προκαλέσουν ελλείψεις αυτών των βιταμινών στο ανθρώπινο σώμα.
  • Υδροδιαλυτές. Αυτές είναι το σύμπλεγμα βιταμινών Β καθώς και η βιταμίνη C.